Las mil y una ideas que los tenistas usaron para ayudar a la lucha contra los incendios en AustraliaDeportes 

Las mil y una ideas que los tenistas usaron para ayudar a la lucha contra los incendios en Australia

En cada comienzo de temporada, Australia se transforma en el hogar de los tenistas, que pasan allí casi todo enero disputando los torneos de la gira oceánica de canchas duras. Por eso no sorprendió que la mayoría de las estrellas, conmovidos por los destrozos de los incendios forestales en ese país, hayan puesto manos a la obra para colaborar con los fondos destinados a ayudar a los más afectados.

Muchos se sumaron a la campaña #Aces4BushfireRelief, una movida que ya se había puesto en práctica en el pasado -por ejemplo, tras el terremoto que destruyó Haití en 2010- y demostró ser muy efectiva. En esta ocasión, la idea surgió de Nick Kyrgios​. Nacido en Canberra, una de las ciudades más afectadas por los incendios, el 26° del ranking se propuso donar 200 dólares australianos por cada ace que anotara en todos los certámenes de la gira.

“Tenemos la habilidad  y la plataforma para hacer esto. En Canberra tenemos hoy el aire más tóxico del mundo. Es muy triste. Es duro“, comentó tras su primer partido en la Copa ATP, antes de quebrarse. Y agregó: “Me desperté esta mañana y muchos se habían sumado a mi idea. Tennis Australia organizará un partido a beneficio. Hay muchos animales y muchas familias que están perdiendo sus casas. Eso es más grande que el tenis”.

Como él mismo comentó, muchos de sus colegas no tardaron en alinearse detrás de su propuesta. Su compatriota Alex De Minaur le contestó: “Voy a donar 250 dólares australianos por cada ace, porque no creo que meta tantos como vos”. Y también se sumaron los australianos Samantha Stosur y John Millman, la estadounidense Coco Gauff y la checa Karolina Pliskova, ex número uno del mundo, por nombrar sólo algunos.

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Aquellos no tan habituados a ganar puntos con sus servicios le buscaron la vuelta. La rumana Simona Halep​, por ejemplo, escribió en Twitter: “Saben que amo a Australia, pero también saben que no suelo sumar muchos aces. Así que como quiero ayudar, mi promesa es ésta:. cada vez que haga pasar un mal momento a Darren Cahill (su entrenador) durante mis partidos en Australia, donaré 200 dólares. Así voy a juntar mucho dinero“.

Y este martes, tras su triunfo en el debut en Adelaida, bromeó: “Después de un poco (ok, mucho) debate con mi equipo, estoy feliz de anunciar que donaré 2.000 dólares por hacerlo pasar a Darril ‘sólo’ 10 malos momentos en este partido. ¿Un buen comienzo?”

Well guys, you know I love Australia, but you also know I don’t hit too many aces 😜

Sooo I want to help and my pledge is this… every time I give @darren_cahill a hard time in my box during all my matches in Aus, I will donate $200.

This way I will raise a lot more money ❤️🇦🇺

— Simona Halep (@Simona_Halep) January 5, 2020

La suiza Belinda Bencic se comprometió a colaborar con 200 dólares por cada doble falta que cometa. “Soy mucho mejor en sumar doble faltas que aces. Y así no me enojaré conmigo cuando las cometa y por fin servirán para algo”, comentó en Twitter.

Otros jugadores optaron por desembolsar sumas fijas para ayudar. Fue el caso de la australiana Ashleigh Barty, número uno del mundo, que regaló todo lo que ganó por su participación en Brisbane; el alemán Jan-Lennard Struff, que donó dos mil dólares; o la estadounidense Serena Williams​, que aportó los casi 50 mil dólares que se llevó por conquistar el título en Auckland. Y también los vestidos que usó en cada partido para subastarlos y alimentar los fondos. 

“He jugado en Australia por casi 20 años. Es muy difícil para mí verlo que está pasando allí con los incendios, con millones de animales y todas las personas que están perdiendo sus casa. Esto es por una gran causa“, afirmó Williams. 

Maria Sharapova​ fue una de las primeras en sumarse a la causa. La rusa, que recibió un wild card para participar del primer Grand Slam del año, escribió en sus redes sociales: “Ver cómo los incendios destruyen a Australia, sus hermosas familias y sus comunidades de animales es realmente devastador. Quiero empezar mi donación con 25 mil dólares. Novak Djokovic, ¿igualarías mi aporte?”.

El serbio respondió rápidamente: “Maria, me encantaría igualar tu donación. Estamos con vos, Australia“.

Días más tarde, Sharapova fue por más. Avisó en su cuenta de Twitter que había dejado en la recepción de su hotel de Brisbane diez pares de zapatillas firmadas, que serían para quienes se acercaran y contribuyeran con 300 dólares. “Me acaban de avisar que se llevaron las zapatillas en cuestión de horas y que tres mil dólares ya están en camino a la Cruz Roja. Gracias por la ayuda. ¡Ojalá tuviera más pares!”, tuiteó horas más tarde. 

No sólo los jugadores se sumaron a las campañas para colaborar. La ATP Cup se hizo eco de la propuesta de Kyrgios y en los 10 días de competencia, recaudó 132.200 dólares por los 1.322 aces que se anotaron durante el certamen y los entregó a la Cruz Roja australiana.

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También se sumó a la iniciativa Tennis Australia, la organización que rige el tenis en ese país y que organiza el primer Grand Slam de la temporada, que se comprometió a aportar por cada punto de saque que se convierta en todos los certámenes que se juegan en el verano de ese país, en sociedad con los torneos de Hobart, Brisbane y Adelaida. Lleva por ahora recaudados 2.838.390 dólares, como se puede ver en su página oficial.

Desde la Federación Internacional de Tenis y los otros tres Grand Slams –Roland Garros, Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos– llegó una donación de 400 mil dólares. En tanto, la ATP entregó 725.000 en nombre de los tenistas, como anunció el mismo Djokovic, presidente del Consejo de Jugadores de ese organismo, en la ceremonia de entrega de premios de la Copa ATP​.

Y, por supuesto, no podían faltar las clásicas exhibiciones a beneficio. En Adelaida jugaron un partido para recaudar fondos los colombianos Robert Farah y Juan Sebastián Cabal, líderes del ranking de dobles, y dos ex número uno de la WTA, Halep y la alemana Angelique Kerber.

En tanto, el Melbourne Park recibió este miércoles el Rally for Relief, con la presencia de grandes estrellas del tenis mundial como Rafael Nadal, Roger Federer, Djokovic, Serena Williams, Naomi Osaka, Caroline Wozniacki, Stefanos Tsitsipas​ y Kyrgios.

HS

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